Student Employability - Birkbeck, University of London...• Developing employability skills should...

Click here to load reader

  • date post

  • Category


  • view

  • download


Embed Size (px)

Transcript of Student Employability - Birkbeck, University of London...• Developing employability skills should...

  • Student Employability:A Network ImperativePam Calabro, Linking London LifelongLearning Network, December 2010

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  




    1.  The background to employability as an HE construct ..................................................... 2 

    2.  The new policy drivers .................................................................................................... 3 

    3.  What this means in practice for Network partners ......................................................... 4 

    4.  How Linking London can help ........................................................................................ 6 

    5.  Conclusion ..................................................................................................................... 6 

    6.  References and further reading ...................................................................................... 8 

    7.  Appendices .................................................................................................................... 9 

    7.1  Appendix 1: Learning & Employability Series ....................................................... 9 

    7.2  Appendix 2: Table 1: Graduate progression by specific target groups ................. 10 

    7.3  Appendix 3: Employability self‐assessment: Linking London Partner Institutions 

    (HE provision)................................................................................................................ 11 

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    1.  The background to employability as an HE construct 

    The link between higher education and its role as a driver for change  in  the  modern  economy  in  terms  of  equipping graduates  with  higher‐level  transferable  skills  has  been established  in  providers’  minds  for  some  time  now,  in particular,  in  response  to  the Dearing Report, 1997, which made  recommendations  about  how  HE  should  develop  to accommodate the needs of a changing student population.   A great deal of work  in  raising awareness  in  this area was achieved  by  the  Enhancing  Student  Employability  Co‐ordination  Team  (ESECT)  led  by  Professors  Mantz  York (Liverpool  John Moores University) and Peter Knight  (Open University), under  the auspices of  the  Learning & Teaching Support  Network  (LTSN)  Generic  Centre  between  October 2002  and  February  2005,  the  period  of HEFCE  funding  for this  initiative,  and  a  range  of  outputs  circulated  to institutions running HE programmes.  These outputs  in  the Learning and Employability Series1,  in particular, provided institutions with a wealth of information about  the  pedagogy  underpinning  employability  and  a definition,  supported  by  the  National  Union  of  Students (NUS),  Association  of  Graduate  Careers  Advisory  Services (AGCAS),  LTSN  and  the  Centre  for  Recording  Achievement (CRA),  was  put  forward  that many  working  in  the  sector have found helpful – 

     A  set  of  achievements  ‐  skills,  understandings  and personal attributes ‐ that make graduates more likely to gain  employment  and  be  successful  in  their  chosen occupations, which benefits  themselves,  the workforce, the community and the economy.    

     (Yorke & Knight, January 2004, p3, reissued 2006, p10)    Essentially, through this work, employability was postulated as  a  curriculum  construct  and  models  offered  for  its development within the sector, which included:  

    • Employability through the whole curriculum • Employability in the core curriculum • Work‐based or work‐related  learning  incorporated 

    as one or more components within the curriculum • Employability‐related module(s) within the curricu‐

    lum • Work‐based  or  work‐related  learning  in  parallel 

    with the curriculum  

    (ibid, p11)  

    In 2006, the HE Academy, in conjunction with the Council for Industry  and  Higher  Education  (CIHE)  and  Graduate Prospects,  published  Student  employability  profiles  which provided  an  overview  of  53  discipline  profiles,  each 

    1 This series was updated and reissued in 2006 under the auspices of the HE Academy and a second series added (see Appendix 1)

    identifying  the  skills  that  can  be  developed  through  the study  of  that  particular  discipline  as mapped  against QAA subject benchmark statements, together with the employa‐bility  skills,  competencies  and  attributes  valued  by  CIHE members when recruiting, key of which included:  

    • Cognitive skills/brainpower • Generic competencies • Personal capabilities • Technical ability • Business and/or organisation awareness • Practical elements ‐ vocational courses  

    (Source:  Kubler  &  Forbes,  2005,  cited  in  Rees  et  al, 2006, p4) 

     These  profiles were welcomed  by  the  sector,  not  only  for enabling  discipline‐based  teams  to  communicate  course outcomes  more  clearly  to  students  and  prospective employers, but  also  in helping make work‐related  learning more explicit in course programme design and delivery.  In  this  same  period,  the  Association  of  Graduate  Careers Advisory  Services,  (AGCAS),  in  conjunction with  the Higher Education  Academy  and  others,  worked  on  developing  a Benchmark Statement for Careers Education which outlined the many  and different ways  that  careers  education  could be articulated within the HE curriculum (see‐Careers‐Education‐Benchmark‐Statement) and  this helped academics and uni‐versity  support  teams  to  further  understand  the  interr‐elationship between careers education and employability. 

    Much has been done  since, by  individual HEIs,  to establish and develop their work in relation to student employability, although  this  has  not  been  without  its  sceptics,  and  this work has been communicated widely across the sector, as a way of  taking practice  forward.  (See  the HE Academy web‐site:  and  its  link  to  the  Employability Development  Network,  which  is  the  JISC  list  available  for those  involved  in  the  development  and  management  of employability  resources  in  UK  HEIs,  to  share  ideas  and materials). In 2005 HEFCE named Sheffield Hallam University a  national  Centre  for  Excellence  in  Teaching  and  Learning (CETL) in Embedding, Enhancing and Integrating Employabili‐ty  (e3i).  The website:  conta‐ins  a  range  of  resources  aimed  at  supporting  this  work across  subject,  course  and  module  teams  which  may  be regarded as providing a standard of practice. More recently, the  CBI/UUK  report,  March  2009,  Future  fit:  Preparing graduates for the world of work, has provided a number of useful case studies highlighting a range of current employa‐bility initiatives occurring, nationally, across the sector. 

    Employer  leaders have continued  to add  their voice  to  this discourse, the CBI, in particular, increasingly seeing a role for employers, not only  in higher education course design and programme  planning  but,  also,  in  providing  students with opportunities  to  develop  employability  skills.  Richard

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    Lambert, Director General of the CBI, in his foreword to the CBI/UUK report, March 2009, sees this as very much a  joint responsibility  between  universities  and  employers  and emphasises that more undergraduates should be given  ‘the opportunity to experience the world of work – through work placements,  summer  internships  and  more  contact  with business  during  their  studies...’  The  report  goes  on  to recommend that:  

    • Developing employability skills should be a core part of a student’s university experience 

     and also, helpfully, articulates an important distinction that, some may  argue,  has  often  confounded  discussion  of  this debate –  

    • Branding employability skills separately from the Careers Service makes sure students understand it is about acquiring and demonstrating transferable skills, not just about getting a job. 


    (CBI / UUK, op cit, p6)  The  report, which  feeds back on  three  separate  surveys of students, employers and HEIs undertaken between autumn 2008 and early 2009, notes that, when recruiting graduates, employers are  increasingly  looking  for graduates with good employability  skills  (78%  of  the  581  employers  surveyed, highlighted them as important). The CBI definition used here incorporates: self‐management; team working; business and customer  awareness; problem  solving;  communication  and literacy;  application  of  number;  application  of  information technology; a positive attitude and entrepreneurship / ent‐erprise  (CBI/UUK,  ibid,  p8).  Similarly,  54%  highlighted  the importance of relevant experience of the workplace.   It may be  significant  to note here  that  the majority of  the 880  students  from  the  20  universities  surveyed  as  part  of this  report,  reported  positively  about  the  development  of their employability skills while at university, achieved either through  their  own  efforts  or  through  their  undergraduate programmes.   However, a significant number  (38%) did not feel  that  they  had  developed  business  awareness  or numeracy  and,  while  42%  of  students  felt  that  skills development had been explicitly addressed on  their course but more  could  be  done,  a  further  28%  felt  that  this was something they would  like to have been offered (ibid, p24). As the report goes on to point out –    

    There  is  a(n)….unmet  demand  for  special,  stand‐alone employability  programmes  (just  11%  are  currently involved or expect  to be  ‐ but a  further 35% would  take the opportunity if they could; internships (30% do so, 34% would  like  the  opportunity);  short  periods  of  work experience (28% do, 33% would like) and sandwich years (15% do and 23% respectively would like). 

     Despite this, the UK Commission for Employment and Skills’ (UKCES), March  2010  report  on  Employability  Skills  notes that  the  research  evidence  regarding  the  employability  of graduates from UK universities, currently, is very positive ‐    

    Over  four‐fifths  of  employers  who  had  recruited graduates  in  the past year  reported  that they were well or  very  well  prepared  for  work,  suggesting  that  the longer  individuals  stay  in  education,  the  better  their employability skills. 


    (UKCES, March 2010, p19)  UKCES (ibid, p15),also, cite the finding of the Department of Innovation,  Universities  and  Skills'  (DIUS)  2008  report, Higher Education at Work ‐ High Skills: High Value that ‘what British  employers  want  from  graduates  is  generally  what they get.’  (DIUS, 2008, p14) but which highlighted areas of concern, specifically –  

    That  in  some  sectors  there  is  a mismatch  between  the needs of business and  the  courses  provided  by  higher education institutions and that graduate employability in terms of ‘business awareness’ needs to improve. 


    (DIUS, 2008, cited in UKCES, ibid, p15) 

    2.  The new policy drivers 

    Labour clearly took note of these concerns and, in its Higher Ambitions paper, November 2009, took policy  in this area a step  further  by  stipulating  that,  in  future,  all  universities would be expected to describe how they enhance students’ employability –   

    All universities  should be  expected  to demonstrate how their  institution  prepares  its  students  for  employment, including  through  training  in  modern  workplace  skills, such as team working, business awareness, and commu‐nication  skills.  This  information  should  help  students choose courses that offer the greatest returns in terms of graduate opportunity.    

    (Higher  Ambitions:  The  Future  of  Universities  in  the Knowledge Economy, Executive  Summary, 6, p13) 

     This demand was articulated within a strategy designed,  in particular,  to expand access  to HE  from work‐based  routes and  students  from non‐traditional backgrounds, by making more  part‐time  and  flexible  study  routes  more  widely available but it is significant that it was felt appropriate that all subject communities should address this concern.  Higher Ambitions also called for a review of Teaching Quality Information (TQI) to  include student continuation rates and employment  destinations,  as  well  as  the  results  of  the National  Student  Survey,  with  the  aim  that  for  2011/12 applicants,  ‘All universities should publish a standard set of information, setting out what students can expect  in  terms of  the  nature  and  quality  of  their  programme.’  (ibid,  12, p17).   This work has been taken forward by UCAS and has involved the  expansion  of  the  Unistats  website,  available  at:  This  website,  which  is  aimed  at students, allows  them  to compare  institutions and subjects using feedback from some 220,000 students who respond to The  National  Student  Survey,  each  year.  It  provides

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    information on topics such as employment prospects, UCAS points, and degree  results  from a  range of official  sources, including  the  Higher  Education  Statistics  Agency  and  the Learning and Skills Council.   HEFCE, QAA and UKCES are now working with the sector to advise on how  the new  information  requirements outlined in  Higher  Ambitions  can  be  achieved  and  with  regard  to employability, this has now translated  itself  into the recent HEFCE  requirement  that  all  HEIs  and  HEFCE‐funded  FECs publish employability statements on Unistats, regarding the help  that  they  provide  to  students  to  improve  their employability and with the transition to work.  The deadline for  this  was  31  August  2010  and  the  first  of  these statements  are  now  available,  although  not  across  all institutions,  as  yet.  It  is  understood  that  UKCES  is  also, currently,  exploring  how  employability  outcomes  can  be integrated  into  course  labelling  to  help  further  embed employability skills  (UKCES, March 2010, p27), so  it  is clear that this agenda is not going to go away.  The  Higher  Education  Public  Information  Steering  Group (HEPISG)  have  recently  commissioned  two  pieces  of research  to  review  the  efficiency,  effectiveness  and use of existing public  information about higher education2 and  is, currently, considering what changes need to be made, in the light of their recommendations.   The group, which  includes members  from  the National Union  of  Students,  as well  as employer groups, will make recommendations to the boards of HEFCE and Universities UK and the GuildHE Executive and this will be  followed by  a  consultation, which will  then be jointly  published,  which  will  apply  to  higher  education delivered  in  England  and Northern  Ireland,  only,  although representative  bodies  in  Scotland  and  Wales  are  also considering the research results with  interest. As yet, as far as it is known, this consultation has not been published.  Meanwhile, QAA, in its proposal for a new institutional audit method  for  England  and  Northern  Ireland  ‐  Institutional Review  ‐ to be  introduced  in 2011‐12, has also focussed on the need for institutions –   

    To provide accessible  information  for  the public which indicates whether an institution: 

     • Produces public  information for applicants, students 

    and  other  users  that  is  useful,  up  to  date,  reliable and complete. 


    (QAA,  October  2010,  Institutional  review  of  higher education  institutions  in  England  and Northern  Ireland: Operational description. Draft for consultation.)  

     as one of the four key areas on which institutions would be judged.  

    2 Understanding the information needs of users of public information about higher education, Oakleigh Consulting & Staffordshire University, HEFCE 2010 and Enhancing and Developing the National Student Survey, The Centre for Higher Education Studies at the Institute of Education, July 2010. 

    The  Browne  review,  October  2010,  with  its  emphasis  on competition  and  student  choice  as  the  main  drivers  of quality,  similarly,  supports  this  new  focus  and,  if  its recommendations  are  accepted,  institutions  and  students will be asked to –   

    Work together to produce Student Charters3 that provide detailed  information  about  specific  courses  and  include commitments  made  by  students  to  the  academic community they are joining. 


    (Lord Browne of Madingley, 12 October 2010, Chapter 4, p28) 

     The  report  goes  on  to  identify  some  of  the  gaps  in information, currently, made available to students –  

    • Proportion  of  students  employed  in  a  full  time professional  or  managerial  job  one  year  after completing this course 

    • Proportion  of  students  in  employment  in  the  first year after completing the course 

    • Professional bodies which recognise the course • Average salary  in the first year after completing the 


    (ibid, p30)  An explicit  link  in  the  report  is made between  the  charges set by institutions and employment outcomes –  

    Where a key selling point of a course  is  that  it provides improved employability,  its charge will become an  indic‐ator of its ability to deliver ‐ students will only pay higher charges, if there is a proven path to higher earnings.  

    (ibid, p31)  and there is a stark warning –  

    Courses that deliver improved employability will prosper; those that make false promises will disappear. 


    (ibid, p31) 

    3.  What this means in practice for Network partners 

    All of  the  foregoing, means  that partners are  faced with  a range of new challenges, not only to ensure that a variety of appropriate employability  initiatives are  in place and made available  to  all  students,  but  that  systems  evaluate  the outputs of such  initiatives,  to ensure  that any claims made about them and their link to graduate employment, are fully accurate and open to public scrutiny. Clearly, some member 

    3 The Student Charter Working Group was set up by the coalition government in July 2010 to examine current use of student charters and to develop good practice across universities and higher education. colleges. The group is jointly chaired by Professor Janet Beer (VC of Oxford Brookes and Chair of HEPISG) and the NUS National President, Aaron Porter, and is expected to report in December 2010. 

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    institutions  in the Network are further down this path than others, as the entries on Unistats ( testify, but the difficulties facing all, particularly  in terms of quantifying value added, should not be underestimated.  Practical approaches  institutions might  consider utilising  to embed  employability  are,  usefully,  highlighted  in  the Teaching, Learning and Assessment of Generic Employability Skills  report  (CDELL,  2007),  as well  as  the  recent  CBI/UUK report, March 2009 already noted, and these include:  

    • Show  students  how  the  content  and  delivery  of courses  develops  employability  skills,  such  as  the ability to work autonomously and collaboratively, and to communicate effectively 

    • Use  degree‐based  work  placements  with  business and other organisations as part of undergraduate and postgraduate programmes 

    • Use  both  structured  voluntary  work  and  extra‐curricula  activities  to  encourage  reflective  learning and  to  support  the  development  and  ethos  of employability skills 

    • Personal  Development  Planning  should  be  used  to integrate  all  the  opportunities  for  students  to develop their employability skills 

    • Create  a  specific  brand  for  employability  skills, separate  from  the  Careers  Service  to  demonstrate the importance of transferable skills 

    • Ensure  leaders  champion  the  importance  to  deliver students with employability skills. 


    (CDELL, 2007, cited in UKCES, March 2010, p29)  Liz Thomas and Robert Jones (February 2007),  in particular, in  their  discussion  of  employability  in  the  context  of widening  participation,  emphasise  that  employability  and progression  issues  need  to  be  addressed  throughout  the student  lifecycle,  rather  than  towards  the end of  students’ programmes of study and they provide a useful table of the range of potential target groups in this specific context, that partners may  find  useful  to  bear  in mind when  reviewing their own provision. (See Appendix 2)  It  is  interesting  to  note,  too,  that  recent  research  (2006) from the National Institute of Economic and Social Research into  the  link  between  higher  education  employability initiatives and graduate labour market outcomes, (based on empirical  research  with  34  departments  in  eight  univer‐sities),  found  a  positive  correlation  between  the  use  of structured  student  work  experience  and  the  ability  of graduates,  ‘firstly,  to  find employment within six months of graduation  and,  secondly,  to  secure  employment  in graduate‐level  jobs’.  (Mason  et  al,  2006),  and  this may be worth bearing in mind by partners.  As survey data published by the Centre for Higher Education Research &  Information (CHERI) at the Open University highlighted last year, the UK currently has one of the lowest rates of participation in work placements  in  Europe,  at  around  32%,  as  compared  to France  (84%)  and  The  Netherlands  (87%)  (Brennan  et  al, April 2009,  section 2.2, p18)  and  clearly  there  is  scope  for further  development  in  this  area,  particularly,  as  it  is recognised  that students without  relevant work experience 

    can often find it difficult to find work in many sectors ‐ of the arts  and  cultural  sector,  for  example  (see  Allen  et  al, September 2010). Likewise, given that many Level 3 courses, including  the Advanced Diplomas,  include work experience as  a  mandatory  component,  students  may  be  hoping  to further develop this aspect on progression and  it  is  likely to become increasingly important that HE providers are able to meet such expectations.  The  CBI/UUK  report,  (March  2009)  cited  earlier,  has highlighted  the  difficulties  being  experienced  by  some institutions  across  the  sector,  in  terms  of  embedding workable employability policy and practice – approximately 16% of  the 80 UUK member  institutions who responded to the  report  survey,  reported  that  they  were  experiencing ‘significant’ difficulties – and clearly these difficulties will not have  become  easier  post  Browne.    Section  4  of  the  same report  contains  a  number  of  case  studies,  exemplifying  a range of approaches to developing practice at, for example, the University of Surrey; Goldsmiths, University of  London; University  of  Exeter;  Glasgow  Caledonian  University  and Liverpool John Moores and the report lists the following key findings from them, which partners may find useful to note:  Key findings from the case studies  

    • Leadership at a senior level 

    • Co‐ordination across the university – possibly through a team, including academic staff, whose role includes responsibility  for  engagement  with  employers  to address  employability  issues,  or  the  involvement  of the Teaching and Learning Centre or equivalent 

    • Close  working  with  the  students’  union  and  the careers service, where the work  is not already  led by the latter, but a recognition that employability cannot be  delegated  to  the  careers  service  and  needs embedding in the curriculum or in special modules 

    • Investment  in  methods  to  increase  student  partici‐pation,  such  as  communication  and  marketing,  or incentives – awards, certificates, or academic credits 

    • The  use  of  reflective  learning,  building  on  students’ personal development planning4 

    • Additional  effort  to  engage  local  and  regional employers, regularly bringing them onto campus and involving them in core activities, as well as facilitating work placements 

    • Student  and  employer  feedback  is  an  important measure  of  success,  and  the  HESA  figures  for  six month graduate destination were mentioned by every institution as a performance  indicator – although all 

    4 Work to promote this aspect of student learning is being led nationally by The Centre for Recording Achievement, under the auspices of the HE Academy and their website: contains a wide range of information about current good practice across UK institutions.

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    also said they would  like to see measurements taken over a much longer period. 


    (CBI/UUK, March 2009, p17)  As partner entries on Unistats testify, a  lot of good work  is, currently, happening across  the Network, and clearly  there is scope both for partners to learn from each other and build on existing practice.   

    • At City University, for example, students have access to  a  comprehensive  database  of  volunteering opportunities  and  a  pilot  accreditation  scheme recognises good practice  in this area. There  is also a professional mentoring scheme for students, who are supported  by  City  alumni  and  others  who  are  in established careers. 

    • Kensington  &  Chelsea  College  offer  innovative internships in fine art and photography, linked to the teacher training programme, and the HNC Millinery & Interior Design and HND Fine Art offer  ‘live’  industry linked projects at Fenwicks and the Royal Borough of Kensington & Chelsea, respectively. 

    • All  London  Metropolitan  University  students  are offered an employability module in their second year and students taking an accredited course may engage with employers through work‐based learning. 

    • At Middlesex  University  a  specific  set  of  University Graduate  Skills  is  incorporated  in  all  undergraduate programmes  and  all  students  have  the  chance  to spend a year studying abroad as part of their degree.  The  University  has  also  recently  established  an Incubator Centre and an Innovation Hub for students wishing  to  become  self‐employed,  to  help  students develop their business skills. 

    • At the University of Westminster, the Talent Bank, an internal  job  agency matches  students  to  paid,  part‐time  and  temporary  work  opportunities  within  the University,  while  an  increasing  number  of  courses include  a  work  placement  module,  either  as  an option,  or  as  a  compulsory  element.  Career  prepa‐ration  and planning  is often  taught  and  assessed  as part of students’ programmes of study. 


    (Source:  Unistats  website:, where full  listings for each university/FEC with HE provi‐sion, are available) 

     Such statements are, in most cases, necessarily very generic and discuss what  is available to students across the univer‐sity  generally but,  over  time,  in  the  context  of  new  policy drivers,  it  is  likely  that  partner  institutions  will  need  to engage  in  further work  to  identify what  is being offered at individual course / programme level.  

    4.  How Linking London can help 

    This short paper has, hopefully, provided a quick update on the  issue  of  embedding  employability  within  HE  level 

    programmes, together with an  indication of where the new policy  agenda  in  this  area  is  leading.   As  ever,  the  Linking London  team  is  keen  to  help  partners  with  practical solutions  to  help  take  practice  forward,  supported,  if necessary,  by  development  funding.  To  date,  for  example, development  funds  have  been  allocated  to  both  City University (project completed July 2010) and, more recently, the  University  of  Westminster  (September  2010)  to  take forward  work  in  this  area  (see  FE  to  HE  Transitions. Understanding  Vocational  Learner  Experiences  in  HE:  How can Personal Development Planning assist progression  from access  course  into  a  career  in  nursing,  mapping  best practice? Rae Karimjee & Gill Craig, City University, and Skills Award,  Career  Development  Centre,  University  of Westminster (Contact: Wayne Clark), available at:  Other ways in which the team can help include:  

    • Help  with  employability  audits,  particularly  for programmes which support progression from Level 3 to 4 ‐ see Employability self‐assessment at Appendix 3 

    • Health checks for course / programme employability listing(s) on Unistats 

    • Help for HEIs with understanding specific Level 3 vocational curriculum and what students bring with them, in terms of generic core / work experience / wider competencies 

    • Link  meetings  between  network  partners  to articulate  links  between  respective  employability programmes at sending/receiving  institutions  (Levels 3 / 4 and 5 / 6) 

    • Mapping  of  network  employability  provision  under key strands e.g. work experience / PDP/ entrepreneu‐rship / career planning etc; etc. 

    • Development of case studies 

    • Dissemination  of  development  projects  and  out‐comes 

    • Updates  via  FE/HE Matters  and  the  Linking  London website  re  conferences  /  initiatives  being  offered regionally / nationally, in support of this agenda 

    • Support with events / staff development workshops 

    5.  Conclusion 

    In many ways, although this new policy agenda creates new demands, the opportunities offered, thereby, for institutions to  focus  on  creating  their  own  individual  branding  should not be discounted.  Employability profiles, in particular, offer opportunities  to  really make  clear  to  students  the  kind  of ‘value added’  that  their university  course  / experience will offer.  The recent report by Professor Graham Gibbs, former head of the Oxford Learning  Institute,  for the HE Academy, Dimensions  of  Quality  (30  September  2010),  has  drawn attention  to  the  value  to  students  of  information,  such  as class  size,  teaching  staff,  the  quality  and  quantity  of feedback etc, and  it will be  interesting  to  see what  comes

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    out of the HEPISG review on public information about higher education, noted earlier.   What  is clear, however,  is  that students paying higher  fees will,  in  the  future,  both  deserve  and  demand  fuller information  on  which  to make  their  choice  of  course.  As reported  in Higher Ambitions, The National Student Survey, 2008 indicated that that students themselves are looking for improved  information,  advice  and  guidance,  not  only  pre‐university but also on programme,  ‘so  they can make well‐informed  choices  about  what  modules  to  study,  how  to enhance their employability, and how best to use the myriad 

    opportunities  that  the  modern  university  experience affords.’  (National  Student  Survey  2008,  cited  in  Higher Ambitions,  Section  4,  p73)  and  this  was  echoed,  more recently,  in this year’s third and final report of the National Student Forum, available at:  Our  aim  at  Linking London as we move  into 2010/11, as outlined above,  is  to offer  support and  the  sharing of good practice  to partners engaged  in  this  complex process,  in  the  interests of equity and  fairness  for all and we hope that partners will take full advantage of this offer.  



  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    6.  References and further reading 

     Allen, et al, (September 2010) Work placements in the arts and cultural sector: Diversity, equality and access. The Institute for Policy Studies in Education, London Metropolitan University: Equality Challenge Unit. Available at:‐placements‐report.    Brennan, J et al (April 2009) Diversity in the student learning experience and time devoted to study: a comparative analysis of the UK and European Evidence.  Report for HEFCE. London: Centre for Higher Education Research & Information (CHERI) at The Open University. Available at:‐experience‐report.pdf  Centre  for  Developing  and  Evaluating  Lifelong  Learning  (CDELL),  University  of  Nottingham  (February  2007)  The  Teaching, Learning and Assessment of Generic Employability Skills, CDELL,  in collaboration with  the South West Skills and Learning and Intelligence Module, University of Exeter (2007).  Confederation of British  Industry  (CBI)  / Universities UK  (March 2009) Future  fit: Preparing graduates  for  the world of work, London: CBI.  Dearing, Sir Ron (1997) Review of Qualifications for 16 – 19 Year Olds. London: SCAA.  Department  for  Business,  Innovation  and  Skills  (BIS)  (November  2009)  Higher  Ambitions,  the  Future  of  Universities  in  the Knowledge Economy, Executive Summary. London: Crown Copyright.  Gibbs, G (September 2010) Dimensions of Quality. York: HE Academy.  Lord Browne of Madingley, Chair (12 October 2010) Securing a sustainable future for Higher Education: an independent review of Higher Education funding & student finance. Available at:  Mason, G et al (2006) Employability Skills Initiatives in Higher Education: What Effects do they have on Graduate Labour Market Outcomes? London: National Institute of Economic and Social Research.  Quality Assurance Agency  (QAA)  (October 2010)  Institutional  review of higher education  institutions  in England and Northern Ireland: Operational  description.   Draft  for  consultation.   Gloucester: QAA.   Available  at: reviewconsultation.asp   Rees C, et al  (September 2006) Student employability profiles: A guide  for higher education practitioners. York: HE Academy, CIHE, Graduate Prospects.  Thomas,  L  &  Jones,  R  (February  2007)  Embedding  employability  in  the  context  of  widening  participation.  Learning  and Employability Series Two, York: HE Academy.  UK Commission  for Employment and  Skills  (UKCES)  (March 2010) Employability  Skills: A Research and Policy Briefing, UKCES Briefing Paper Series, London: UK Commission for Employment and Skills.  UK  Commission  for  Employment  and  Skills  (UKCES)  (June  2010)  Employability:  Incentivising  improvement.    London:  UK Commission for Employment and Skills.  York, M & Knight, P (January 2004/ reissued 2006) Embedding employability into the curriculum. York: LTSN Generic Centre /HE Academy.

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    7.  Appendices 


    7.1  Appendix 1: Learning & Employability Series  Learning & Employability series 1 (LTSN) January 2004  

    1 Employability in higher education: What it is ‐ what it is not (Mantz Yorke) 2 Employability: judging and communicating achievements (Mantz Yorke & Peter Knight) 3 Embedding employability into the curriculum (Mantz Yorke & Peter Knight) 4 Reflection and employability (Jenny Moon) 5 Widening participation and employability (Geoff Layer) 6 Entrepreneurship and higher education: an employability perspective (Neil Moreland) 

     Learning & Employability series 1 & 2 (HEA) April 2006  

    Series 1 – available at: 

     • Employability and higher education: What it is – what it is not (Mantz Yorke) • Employability: judging and communicating achievements (Peter Knight and Mantz Yorke) • Embedding employability in the curriculum (Mantz Yorke & Peter Knight) • Entrepreneurship and higher education: an employability perspective (Neil Moreland) • Employability and work‐based learning (Brenda Little and ESECT colleagues) • Pedagogy for employability (The Pedagogy for Employability Group) 

     Series 2 – available at: 

     • Work‐related learning in higher education (Neil Moreland) • Employability and doctoral research postgraduates (Janet Metcalfe and Alexandra Gray) • Part‐time students and employability  (Brenda Little) • Ethics and employability (Simon Robinson) • Career development and employability (Tony Watts) • Widening participation and employability (Rob Jones and Liz Thomas) • Personal development planning and employability (The Higher Education Academy) 


  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    7.2  Appendix 2: Table 1: Graduate progression by specific target groups5 

    Target Group  Main Conclusion 

    Socio‐economic status or proxy      

    For  people  from  lower  socio‐economic  groups  (SEGs)  being  a  graduate  offers  labour  market advantages compared to non‐graduate peers, especially for males (Dearden et al 2004).  But SEGs are disadvantaged compared to traditional graduates (Purcell and Hogarth, 1999, Smith et al, 2000). 

    Disabled graduates 

    Disabled graduates have lower earnings than non‐disabled graduates (Hogarth et  al, 1997), but they are more likely to progress to further study (Croucher et al, 2005).  The difference is less pronounced for graduates with unseen disabilities (Croucher et al, 2005). 

    Ethnic minorities  Ethnic minorities  experience more  difficulty  in  securing  employment  after  graduation  than  white graduates  (Connor et al, 2004 and Blasko et al, 2003), and men  in particular are more  likely  to be unemployed. Once they have secured employment there is evidence of parity or better with majority graduates (Connor et al, 2004 and Blasko et al, 2003).  Different minorities have different trends, and there is some disagreement about these. 

    Mature graduates  Male  and  female  mature  graduates  experience  greater  disadvantages  in  the  labour  market  than younger  graduates  (Conlon,  2001).  In  part  this  is  due  to  discrimination  by  employers,  especially  in some fields. 

    Women  Women graduates earn less than men (Hogarth, 1997 and Metcalf, 1997) and this difference is greater if they have a family and a career break.  However, being a graduate is an effective way of redressing gender inequality in comparison to non‐graduates. 

    Vocational sub‐degree qualifiers 

    Data is very limited about this group.  Vocational students progress to further study and employment, while unemployment appears to be very  low.   There are however distinct subject variations. Labour market returns are significantly lower than for first degree graduates (Little et al , 2003) 

    Part‐time graduates 

    Part‐time students have different labor market expectations, as the majority are in employment while they are studying, but many do report labour market gains.  This is mediated by subject, gender, age and ethnicity. (Brennan et al , 2000) 

    Non‐traditional groups and multiple disadvantage 

    Some studies do not delineate specific under‐represented groups, or look at multiple disadvantages. These studies show that non‐traditional graduates experience disadvantage in the labour market compared with their traditional counterparts, and these are related to both personal characteristics and educational choices. 


    5 Source: Liz Thomas & Robert Jones (February 2007) Embedding employability in the context of widening participation. Learning and Employability Series Two. York: The HE Academy. 

  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    7.3  Appendix 3: Employability selfassessment: Linking London Partner Institutions (HE provision) 

     This self‐assessment is designed to help you audit what you are doing, currently, in support of student employability, with the aim of helping identify where gaps in provision exist, either across discrete areas or at specific programme level. Obviously, you will each have your own view on what constitutes graduate employability and the type of initiatives that you wish to put in place to meet the distinct needs of your institution and specific courses.  However, the following self‐assessment will, hopefully, allow you to consider the potential range of opportunities that developing this aspect of the curriculum could constitute and allow you to give further thought to the opportunities you offer.  It asks you to consider current provision across three main areas:  

    • Pre‐entry opportunities • On‐programme opportunities • Post‐programme opportunities 

     utilising self‐assessment ( ) across a range of parameters, as listed.  Name of institution:              Date:   Pre‐entry opportunities  

    What’s On Offer  Fully Achieved 

    Achieved To An Extent 

    Not In Place & Further Work Needed 

    Not In Place But Not Needed 

    Learners are made aware of the links between specific course / programme outcomes and potential employment options 


    Learners are offered the opportunity to meet current university students  


    Learners are made aware of the full range of employability initiatives offered at both university and specific course / programme level 


    Learners are offered the opportunity to discuss with admissions /course team staff, the way in which the course /  programme can be tailored to individual student progression plans 


      On‐programme opportunities  

    What’s On Offer  Fully Achieved 

    Achieved To An Extent 

    Not In Place & Further Work Needed 

    Not In Place But Not Needed 

    Employability skills development is specified in programme specifications / embedded in learning outcomes 


    Discrete employability skills modules / University award are/is made available to all students 


    Opportunities for professional accreditation / licence to practice are integrated on all relevant programme pathways 


  • SSttuuddeenntt  EEmmppllooyyaabbiilliittyy::  AA  NNeettwwoorrkk  IImmppeerraattiivvee  


    Career development support is offered systematically at key progression points, and career planning information and job search   techniques are made available in a coherent way to students   


    Opportunities for work‐related learning / work‐based learning/ short placements / internships / industry‐based projects are communicated to students and integrated into programme / course planning, where appropriate 


    Full use is being made of employer links / external partnerships across all programmes / courses 


    Personal Development Planning (PDP) processes are integrated in a meaningful way across all programmes / courses and the link between employability awareness‐raising & student reflection is made fully explicit 


    The value of, and opportunities for, voluntary work / extra curricular activities are communicated fully to students and the potential to link to the award of credit / university award explored 


      Post‐programme opportunities  

    What’s On Offer  Fully Achieved 

    Achieved To An Extent 

    Not In Place & Further Work Needed 

    Not In Place But Not Needed 

    Graduates are offered the opportunity to access university career development resources 


    Graduates are encouraged to return as alumni to offer mentoring / other support to undergraduates 


    Alumni details are collected on a data base and links with work sectors listed, to establish graduate employment networks 


    Employers are regularly updated with details of alumni employment progression /professional expertise available within the region 


      For  help  from  Linking  London  in  taking  forward  work  in  this  area,  please  contact  Pam  Calabro  /  Andrew  Jones  on [email protected] / [email protected] or ring us on 020 7380 3226 to arrange to set up a meeting.   

    mailto:[email protected]:[email protected]

  • The Linking London Network is a membership organisationof universities and colleges in Central, East and North Lon-don which aims to improve the progression of vocationallearners into and through Higher Education. We are fundedby the Higher Education Funding Council for England(HEFCE) and partner subscriptions, and are hosted byBirkbeck, University of London.

    If you found this guidance document useful or would like todiscuss our work in area of vocational learning, pleasecontact: [email protected] or phone theprogression advice line on 020 7380 3226.

    pub_Dec2010_Student Employability-A New Network ImperativeEmployability_coversEmployability paper 2010 (2)1. The background to employability as an HE construct2. The new policy drivers3. What this means in practice for Network partners4. How Linking London can help5. Conclusion6. References and further reading7. Appendices7.1 Appendix 1: Learning & Employability Series7.2 Appendix 2: Table 1: Graduate progression by specific target groups7.3 Appendix 3: Employability self-assessment: Linking London Partner Institutions (HE provision)


    Student Employability- A Network Imperative1. The background to employability as an HE construct2. The new policy drivers3. What this means in practice for Network partners4. How Linking London can help5. Conclusion6. References and further reading7. Appendices7.1 Appendix 1: Learning & Employability Series7.2 Appendix 2: Table 1: Graduate progression by specific target groups7.3 Appendix 3: Employability self-assessment: Linking London Partner Institutions (HE provision)

    pub_Dec2010_Student Employability-A New Network ImperativeEmployability_coversEmployability paper 2010 (2)1. The background to employability as an HE construct2. The new policy drivers3. What this means in practice for Network partners4. How Linking London can help5. Conclusion6. References and further reading7. Appendices7.1 Appendix 1: Learning & Employability Series7.2 Appendix 2: Table 1: Graduate progression by specific target groups7.3 Appendix 3: Employability self-assessment: Linking London Partner Institutions (HE provision)