Freehand historia

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Macromedia Freehand

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Macromedia Freehand

Macromedia Freehand

Software de: Macromedia

ltima versin: FreeHand Mx (11.0.2)

Plataforma: Windows, Mac

Usado para: Grfico vectorial

Extensin: *.FH11

Idiomas: espaol, ingles

Licencia: No libre

Sitio web: adobe sys.inc.

El Macromedia Freehand se utiliza para la creacin de guiones, el diseo creativo, la produccin de documentos de varias pginas y la edicin.

Es un programa sencillo para disear idear y publicar proyectos para impresion, internet y Marcromedia Flash MX. Proporciona un entorno grfico racionalizado y fcil de aprender para disear ilustraciones, organizar informacin, componer guiones y desarrollar presentaciones de navegacin.

El Freehand ofrece la mayor capacidad de edicin y disminuye el tiempo necesario para la produccin y revisin mediante el uso de pginas maestras y fondos, bibliotecas de smbolos de tipos de datos y componentes de navegacin, y el panel Buscar y reemplazar basado en grficos.

Ademas de fcil, es un programa que dispone de potencia suficiente para crear y editar rpidamente diseos e ilustriaciones visualmente complejas que proporcionan el mximo impacto. Incluye un conjunto potente y flexible de herramientas basadas en vectores para disear composiciones para impresin, animaciones de Macromedia Flash MX o interfaces de aplicaciones.

Gracias a la capacidad de tener varios atributos es posible aplicar y organizar una cantidad ilimitada de trazos, rellenos y efectos en un solo objeto, desde un solo panel.

Las caractersticas de desarrollo y la integracin estrecha con las aplicaciones de Macromedia Studio permiten tener un flujo de trabajo abierto y flexible. La potente exportacin de SWF y la integracin con Macromedia Flash MX y Macromedia Fireworks MX convierten a FreeHand MX en la mejor herramienta de ilustracin, diseo y composicin para la creacin de contenido para proyectos de Internet y Macromedia Flash MX.

Con Freehand podemos disear, componer y animar peliculasde Macromedia Flash MX en un entorno de diseo conocid; previsualizar y exportar pellcules SWF optimizadas facilmente.

La historia de este programa en el mercado ha sido dificultosa. El programa fue creado originalmente por la compaa Altsys, y luego licenciado a Aldus. Cuando esta compaa y su cartera de productos fueron adquiridas por Adobe Systems, los nuevos propietarios se vieron obligados a desprenderse de l: FreeHand se situaba en competencia directa con uno de los productos originales ms importantes de la empresa (Adobe Illustrator), algo que incluso poda constituir un indicio de prcticas monopolistas.

Despus de la intervencin de la Comisin Federal de Comercio de los EE.UU., el programa volvi a manos de Altsys, que fue comprada por Macromedia. Macromedia desarroll el programa desde la versin 5.5 hasta la MX. Sin embargo, Macromedia dejado de mostrar inters en el desarrollo del producto, pese a lo cual ha mantenido su cuota de mercado gracias a su excelente integracin con el resto de los productos de la firma (como Flash o Fireworks). De ese modo, FreeHand no ha sido actualizado junto con las dems herramientas permaneciendo estancado en la versin "MX".

La compra en 2005 de Macromedia por parte de Adobe vuelve a collocar el programa de nuevo en competencia con IllustratorEl futuro de FreeHand esta muy unido con la desaparicin. A dia de hoy se contina vendiendo bajo el mismo nombre de FreeHand MX pero no tiene ninguna nueva funcin desde su ltimo lanzamiento ni tampoco se exhibe mucho su existencia. La idea es que todos los usuarios de FreeHand pasen a ser usuarios de Adobe Illustrator, con lo que, al final todo el espacio del diseo vectorial quedara en manos de ste ltimo y de CorelDraw (slo en versin para Windows). No obstante, son una gran cantidad de usuarios los que continan aferrados a FreeHand.

Entrevista con el creador de Freehand, James Von Ehr

1. Qu le inspir para empezar a trabajar en Fontographer y FreeHand?

Fontographer sali al tiempo que la Laserwriter, y nuestros clientes de FONTastic preguntaron si podran desarrollar tipografas para ella. Mi respuesta para el primer par de consultas fue: "S, pero no os gustar la calidad". Despus de varias preguntas de ese tipo, decidimos que el mercado estaba pidiendo algo que nosotros podramos ofrecer, y as naci Fontographer. Mi mujer, Gayla, le dio el nombre -al principio, ni a Kevin (el cofundador de Altsys) ni a mi nos import el nombre, pero rpidamente nos familiarizamos con l, y demostr ser perfecto para el producto.

FreeHand, de una manera similar, naci cuando me di cuenta de que nuestros primeros clientes de Fontographer lo estaban utilizando para muchas ms cosas que formas tipogrficas, y lo usaban para dibujar. Fue un momento revelador cuando nos dimos cuenta de que podramos ir a por un mercado mucho ms grande que las tipografas.

2. Qu piensa de la nueva versin de Fontographer?

Me gusta ver que sigue adelante, aunque confieso que estoy tan ocupado con mis inversiones en nanotecnologa que he perdido contacto con el mundo de las artes grficas.

3. Durante cunto tiempo estuvo implicado en el desarrollo de FreeHand?

Desde el concepto original, estuve programando y diseando activamente hasta que Altsys contrat programadores tan buenos que qued semi-retirado, alrededor de la versin 4.

4. Se model FreeHand despus de Fontographer?

Algunas de las herramientas de dibujo ampliaron la tecnologa que desarrollamos para Fontographer, pero Freehand era capaz de ir mucho ms all de los lmites de Fontographer (que, debido a la naturaleza de las tipografas, no poda hacer muchas de las cosas complejas que se hacen con FreeHand).

5. Hay cosas que hara diferentes si hubiera trabajado en todas las versiones de FreeHand?

S. De hecho, hay cosas que deseara haber hecho diferentes desde la versin 3. Dedicamos mucho tiempo pasando a metodologas de desarrollo orientado a objetos antes de que las herramientas de desarrollo fueran compatibles al cien por cien con ese enfoque. Hoy, un lenguaje como Python tiene ese enfoque perfectamente definido, pero all por los aos 1990, asumir esos conceptos tan vanguardistas nos cost perder velocidad de desarrollo, y complicaron innecesariamente Freehand. Otras empresas lo hicieron an peor -de hecho, algunas quedaron tan paralizadas intentando subirse a la moda de "orientado a objetos" que perdieron cuota de mercado ante sus competidores y acabaron arruinando a la empresa. No voy a dar nombres...

6. Cul es su versin favorita?

Creo que la versin 3 era mi favorita, pero siempre crea que la siguiente versin a la que estuviramos trabajando lo sera, ya que tendra un montn de novedades interesantes.

7. Sigue usando FreeHand y Fontographer hoy en da?

Sigo usando Freehand cuando necesito dibujar o componer algo. No tengo mucho talento grfico, as que mis cosas normalmente reflejan la "esttica del programador", pero Freehand es la herramienta que uso. Cuando empec en nanotecnologa, all por 1997, pas mi empresa a PC, ya que la mayora de las herramientas que necesitbamos funcionaban sobre PC, as que ahora utilizo la ltima versin que Macromedia sac (MX). Temo el da que Adobe cancele los cdigos de autorizacin que permiten la instalacin en una nueva mquina, pero estoy encantado de que siga funcionando sobre Windows 7.

8. Si FreeHand volviera al mercado, cree que podra desarrollarse para los nuevos sistemas operativos igual que hizo con Fontographer?

Si se hiciera de cdigo abierto, probablemente primero se hara compatible con las versiones actuales de Mac y Windows, pero podra perfectamente adaptarse a otras plataformas. Con la potencia de los ordenadores actuales, muchas cosas podran reescribirse para aprovechar esa potencia.

9. En los primeros tiempos, deseara haber manejado las cosas diferentes con FreeHand? Por ejemplo, deseara no haber vendido FreeHand a Macromedia?

No tengo quejas de las ventas a Macromedia: fue la mejor opcin que podamos ver para que Freehand avanzara. Estaba claro que si Aldus se lo hubiera vendido a Adobe, sta lo habra matado. Y necesitbamos una presencia internacional para que Freehand siguiera creciendo. En el momento de la venta a Macromedia, creo que Altsys tena menos de 60 personas, con algunos excelentes colaboradores internacionales, pero sin vendedores dedicados. Discutimos fusiones con un par de empresas, pero no llegamos a nada. Adobe nos hubiera hundido en 1994 si no nos hubiramos ido con Macromedia.

10. Utilizaba Illustrator antes o mientras desarrollaba FreeHand?

Illustrator sali cuando FreeHand ya estaba muy avanzado, y nunca me preocup por Illustrator, excepto cuando lo vea en ferias. Estbamos muy ocupados con nuestra visin y no necesitbamos mirar a un competidor con una herramienta limitada y difcil de usar.

11. Cul es la fortaleza de FreeHand comparado con Illustrator?

Dira que siempre ha sido ms sencillo dibujar con Freehand. Las cosas sencillas son sencillas. Clic y arrastrar. No hay que recordar qu herramienta especializada hace la operacin que necesitas. Y puedes verlo en modo Previsualizar. Eso fue muy difcil de conseguir con la limitada potencia de los ordenadores de entonces, pero cre que era como deba ser, as que yo personalmente desarroll el motor PostScript y dediqu mucho tiempo a retocar el cdigo para que fuera suficientemente rpido.

12. Muchos usuarios de Illustrator probablemente se estn preguntando por qu hacemos tanto problema pudiendo usar Illustrator. Qu le diras a esa gente?

Bueno, claro si te gusta la herramienta, y has llegado a un punto en que todas sus rarezas te parecen naturales, deberas seguir con ello. Especialmente desde que POR FIN Adobe consigui poner sus manos sobre Freehand, y lo cancel, como saba que haran. Pero si has tomado una copa del mejor Rioja, es difcil disfrutar del vino en tetrabrik, incluso aunque haya un montn de gente fuera del bar bebiendo como cosacos y diciendo que est riqusimo. Claro que ahora tampoco hay alternativa, verdad?

13. Qu opinin tiene de Adobe y sus productos? Son muy buenos en marketing, y hacen productos decentes. No soy fan de "compra a tu competencia y elimina sus productos" como estrategia de negocio, pero la comprendo. Su desarrollo del formato PDF ha sido muy bueno para las artes grficas -nunca hubiramos conseguido ese nivel de calidad en la presentacin de una empresa como Microsoft.

14. Le sorprende la cantidad de soporte que FreeHand ha recibido para intentar salvar el programa?

S. Es extraordinariamente gratificante ver el soporte para mantener vivo Freehand. Me preocupa cmo podr dibujar las pocas cosas que necesito cuando Windows haya cambiado tanto que ya no funcione FreeHand. Puedo imaginarme la preocupacin de alguien que ha conseguido gran soltura con Freehand y gana dinero con ello.

15. Si FreeHand tuviera otra oportunidad, qu mejoras le gustara ver en el programa?

Pasara tiempo intentando simplificar, unificar y clarificar. Con las sucesivas versiones que salieron desde que dej de estar implicado en el U/I, gran parte de la simplicidad se ha perdido, o ha quedado oculta. Habra que ampliar los formatos de salida a otros que no son la impresin, obviamente. Y dedicara tiempo a hablar con algunos usuarios y pedirles opinin sobre hacia dnde ir, como hice para desarrollar la versin 1.0 (gracias Herb y Simon).

16. Qu futuro cree que tendra Freehand en un mundo de telfonos y dispositivos mviles?Cree que tendra sitio en la publicacin digital?

S, pero los usuarios tendran que decir hacia dnde. Ya soy un hombre de pelo gris, y no me atrevera a decir qu es importante, ms all de una experiencia de usuario agradable y fluida, y la mejor calidad de salida que se pueda ofrecer (dentro de los costes). Satisfacer una necesidad a un coste asequible es la meta del ingeniero (donde "coste" es un valor multidimensional, que incluye tiempo de diseo, tiempo de pantalla, tiempo de transferencia, y ms).

17. Qu le hace estar ms orgulloso con respecto a FreeHand?

Se mantiene bastante bien para ser una herramienta con 25 aos. Me encanta que furamos capaces de liderar la innovacin cuando la competencia an era un factor...

18. Qu cosas le hubiera gustado incluir en Freehand pero no tuvo la oportunidad?

No muchas, realmente. Normalmente tena una lista de deseos, pero esos tems se incluan en la siguiente versin, si no entraban en la que estbamos trabajando en esos momentos. Me hubiera gustado hacerlo mejor en el soporte de PDF, pero Adobe tena varios secretos no documentados que nunca nos contaron, as que algunos de nuestros clientes que vieron con acierto que el PDF era el futuro de los formatos grficos de alta calidad (sustituyendo al PostScript) tuvieron que volverse hacia Illustratos. Fue un autntico agravio que Adobe fuera proclamando que [el PDF] era un estndar abierto, cuando de hecho ocultaban secretos a su competencia.

19. En qu proyectos anda metido ahora?

Estoy muy metido en nanotecnologa, con mis empresas Zybex Labs (trabajando en tecnologa para fabricacin precisa a nivel atmico), Zyvex Performance Materials (desarrollando y vendiendo materiales nanocompuestos de alto rendimiento) y mi ltima empresa Zycraft(que desarrolla un barco robtico de 24 pis con control remoto a partir de los materiales avanzados de ZPM y que pesa menos de la mitad de lo que pesara un barco convencional).

20. Hay algn mensaje que quisiera compartir con la comunidad FreeHand?

Gracias por vuestro apoyo increble durante todos estos aos. Ha sido fantstico conoceros a muchos, y estoy en deuda por vuestro talento. Espero que los chicos de FreeHand consigan avances en su misin de devolvernos el programa que nos mostr que el ordenador poda ser una herramienta creativa, y no slo una mquina de escribir o una calculadora chula.